Fotografka AP Kathy Willens przechodzi na emeryturę, zastanawia się nad karierą

Kathy Willens / AP Photo

Mistrz świata wagi ciężkiej Muhammad Ali ma nakrycie głowy dopasowane przez trenera Chrisa Dundee w Miami Beach, 21 grudnia 1977 roku.



Kiedy Kathy Willens po ukończeniu college'u była w większości zrezygnowana, by zostać głodną artystką. Zamiast tego została fotografką i przez prawie 45 lat pracowała dla Associated Press, zdobywając wiele nagród za reportaże z najświeższych i ogólnych wiadomości, reportaży, sportu, mody i celebrytów.

Kiedy Willens zaczynała, bardzo niewiele kobiet fotoreporterów pracowało z nią, a cała branża była analogowa – z fotografami rozwijającymi własny film i piszącymi podpisy na maszynach do pisania. Pod koniec kariery Willensa 95 000 jej zdjęć znajdowało się na Obrazy AP Strona internetowa.



Spotkaliśmy Willens dwa tygodnie po jej emeryturze (nie miałam chwili na relaks! powiedziała), aby porozmawiać o fotografii sportowej, długich obiektywach i o tym, jak to jest relacjonować sport, prezydentów i podnoszenie łodzi Mariel.

Kathy Willens / AP Photo



Awangardowy artysta Andy Warhol robi zdjęcie dziedzińca wewnątrz hotelu Amsterdam Palace w Miami, 6 września 1980 roku.

Jak zainteresowałeś się fotografią?

Moja kariera rozpoczęła się w 1974 roku. Pracowałam w małym różowym tabloidzie o nazwie Kręgosłup — był dosłownie różowy. Był to papier jednorazowy, którego ludzie używali do zakrywania dna klatki dla ptaków. To było na przedmieściach, poza przedmieściami, poza Detroit, gdzie dorastałem. Fotografia wydawała się najlepszym wyborem w karierze. W mojej pierwszej pracy myślałem, że zarobię 50 dolarów za zdjęcie; skończyło się na 5 dolarów.



Dostałem informację, że Miami News szuka technika laboratoryjnego. Skończyło się na tym, że dostałem tę pracę [później] w 1974 roku. Pracowałem tam przez sześć miesięcy, kiedy jeden pracownik odszedł i dołączyłem jako fotograf na pełen etat. Miami bardzo różniło się od tego, w którym dorastałem. Skończyło się na fotografowaniu rzeczy, takich jak odrodzenie namiotów i zdjęcia miejsca morderstwa na I-95, prawdopodobnie głupio zanieczyszczające dowody, ale jeszcze nie było tam policji. Ale te zdjęcia znalazły się na pierwszej stronie lub były eksponowane w widocznym miejscu. Pod koniec 1976 roku lokalny fotoedytor Associated Press zwrócił się do mnie z propozycją zastąpienia odchodzącego na emeryturę pracownika i pracowałem dla nich przez prawie 45 lat.

Kathy Willens / AP Photo

Wielebny Gérard Jean-Juste i haitański adwokat Ira Kurzban na konferencji prasowej w sprawie deportacji w Miami, 1981.

Jakie były największe historie dnia?



Przemawiały do ​​mnie historie o imigrantach z Haiti i Kuby, historie, które były ogromne i nieustające. Wszystko wydarzyło się w 1980 roku, to był szalony rok. Nie było drugiego takiego roku, z wyjątkiem teraz. Ten rok był podobnie przełomowy dla mnie i wszystkich innych w Miami. Były zamieszki McDuffie w 1980 roku, a potem Kubańska Podnośnia łodzi Mariel . [Zamieszki w McDuffie] były pokłosiem uniewinnienia czterech białych policjantów po śmierci czarnego mężczyzny. Tej pierwszej nocy wielu ludzi zginęło w przemocy i chaosie. Nie mogłam wyjść z biura, żeby sfotografować, telefon dzwonił całą noc i odebrałam. Sięgnąłem do J. Scott Applewhite , potem freelancer, który wyszedł fotografować dla AP.

Oraz historie imigracji i migracji Haitańczyków. Były mi bardzo bliskie. Zaprzyjaźniłem się z haitańskim księdzem aktywistą imieniem Wielebny Gérard Jean-Juste , i dał mi świetny dostęp do opowiadania historii uchodźców. Te zdjęcia są mi bardzo bliskie, ale niektórych nigdy nie pokazano. Zanim wyszedłem, pozwoliłem Associated Press zeskanować je, aby mogły być przechowywane w archiwach.

Huragan Andrew był również wielką historią w Miami. Ameryka Łacińska zawsze była wielką historią. Nikaragua, skandal Iran-Contra i Oliver North. Pojechałem też do Salwadoru. Kiedy przeniosłem się do biura [AP] w Nowym Jorku w 1993 roku, pojechałem do Somalii, gdzie panował kompletny chaos, kiedy tam byłem. To był ten sam rok coBlack Hawk Downincydent. Reporter AP, który był w Somalii, Tina Susman , został porwany, a trzy tygodnie po moim wyjeździe z Somalii fotograf, który mnie zastąpił, został zabity. Kiedy wróciłem, oceniłem, co chcę zrobić. Czułem, że było tak blisko bycia mną. I zdecydowałem się zostać bliżej domu, co obejmowało kręcenie większej ilości wiadomości i sportu.

Kathy Willens / AP Photo

Na tym zdjęciu z 19 maja 1980 r. ludzie przechodzą obok ruin w dzielnicy Culmer w Miami po zamieszkach w związku z uniewinnieniem czterech policjantów oskarżonych o pobicie w 1979 r. Arthura McDuffie, czarnego motocyklisty.

Wyobrażam sobie, że dynamika płci w latach 70. była inna.

To było zupełnie inne. Byłem taki młody i otaczali mnie mężczyźni w średnim wieku, starsi niż w średnim wieku. Na Florydzie były dwie fotografki, Mary Lou Foy w Miami Herald i Ursula Seemann w Sun Sentinel w Fort Lauderdale. Oczekiwania wobec mnie były po prostu duże. Jeśli nic się nie działo, oczekiwano, że wyjdę i sfotografuję kobiety na plaży w Miami. Znalazłem kobietę ubraną w najbardziej skąpe bikini, jakie udało mi się znaleźć, zrobiłem jej zdjęcie, wydrukowałem je, nadmuchałem, powiesiłem na ścianie naszego biura i powiedziałem wszystkim, że to OSTATNIA kobieta, której zrobię zdjęcie bikini. To było kobiece lib i uważałam, że niedopuszczalne jest proszenie mnie o to.

Relacjonując sport, byłam prawie zawsze jedyną kobietą na boisku. Nie było dla mnie wzorów do naśladowania, ale ogólnie podziwiałem fotografa wojennego Susan Meiselas , mimo że była prawdopodobnie młodsza ode mnie. Studiowałem również portrety i fotoreportaż Annie Leibovitz i fotografia uliczna autorstwa Helen Levitt .

Kathy Willens / AP Photo

John Wall z drużyny East Team z Washington Wizards wrzuca piłkę podczas pierwszej połowy meczu koszykówki NBA All-Star, 15 lutego 2015 r. w Nowym Jorku.

Co w sporcie sprawiło, że się tego trzymałeś i jak to było relacjonować Muhammada Ali?

Omówiłem Ali na Siłownia na 5 ulicy w Miami. To jest podobne do Siłownia Gleasona w Nowym Jorku. Nigdy nie relacjonowałem żadnego z jego meczów, ponieważ były na całym świecie, a ja byłem nisko na totemie. Był pod koniec swojej kariery, kiedy go spotkałem. AP zawsze wysyłała osoby z wyższym stażem pracy — mężczyzn, dodam.

Fajnie było być częścią tej kultury. Mój ówczesny chłopak był znakomitym reporterem sportowym, więc dostawałem wskazówki na różne tematy. Dla mnie sport ma możliwość uchwycenia tych momentów ekstremalnych emocji. Radość z tego, cały czas jest przed tobą. Jest tak wszechobecny i zwarty w krótkim czasie. Robił też świetne obrazy. Zawsze musiałem się uczyć w biegu. Mój drugi szef w AP Miami, Phillip K. Sandlin, był bardzo dobry w uchwyceniu tych momentów. Miał długi obiektyw, najdłuższy obiektyw, taki jak odpowiednik 500–600 mm. Obrabiałem jego film i oglądałem, jak montuje, i starałem się to naśladować. Zarzucał mi, że robię zbyt wiele zdjęć. Robił rolkę 36 i miał na niej może cztery lub pięć świetnych zdjęć. Musiałbym nakręcić sześć lub siedem razy tyle rolek, żeby uzyskać dobre zdjęcie.

Co myślisz o branży teraz, kiedy ją opuszczasz?

Czuję, że zawód jest teraz w bardzo dobrych rękach. Jesteśmy w tym czasie ponownej oceny, w którym kobiety, w tym kobiety kolorowe i ogólnie różni fotografowie, są badane i uwzględniane. Wspaniale. Zawód się zmienia, a wynagrodzenie może nie być tak wysokie. Nie wiem, czy łatwiej czy trudniej promować się w aplikacjach i mediach społecznościowych. Ale jest o wiele więcej możliwości dla kobiet niż było, kiedy się pojawiałem, a ludzie z nich korzystają. Myślę, że to naprawdę dobry znak.

Kathy Willens / AP Photo

Serena Williams świętuje na turnieju tenisowym US Open w Nowym Jorku 10 września 1999 roku.

Kathy Willens / AP Photo

Zapasowy New York Yankees, Jimmy Wynn (w środku), jest wzmocniony przez kolegów za pola Reggie Jackson (z lewej) i Paula Blaira na wiosennym obozie treningowym Yankees w Fort Lauderdale na Florydzie, 1 marca 1977 roku.

Kathy Willens / AP Photo

Holownik oceanicznydr Daniels6 maja 1980 r. kieruje się w stronę molo morskiego Key West z 700-900 osobami na pokładzie. Był to największy statek przewożący największą liczbę uchodźców z Kuby od początku kubańskiego podestu dwa tygodnie wcześniej.

Kathy Willens / AP Photo

Na zdjęciu z 15 października 1977 r. brytyjska królowa Elżbieta II i książę Filip machają do ludzi w Clifford Park w Nassau po ich przybyciu do Nassau na Bahamach.

Kathy Willens / AP Photo

Pierwsza dama Hillary Rodham Clinton pochyla się, aby pomóc Danowi Quanowi, 9, przeliterować jego zadanie „I Have a Dream” na PS 154 w Nowym Jorku w Harlemie 26 stycznia 1998 roku.

Kathy Willens / AP Photo

Jay-Z (z lewej) rozmawia z napastnikiem Cleveland Cavaliers LeBronem Jamesem 8 grudnia 2014 r. w Nowym Jorku.

Kathy Willens / AP Photo

Haitańczycy, prowadzeni przez wielebnego Jesse Jacksona, demonstrują w Miami, 19 kwietnia 1980 roku.

Kathy Willens / AP Photo

Żałobnik na pogrzebie ofiar utonięcia na Haiti, Fort Lauderdale na Florydzie, 1982.

Kathy Willens / AP Photo

Hassan Riyole, 10 lat, recytuje modlitwy z Koranu ze swoim ojcem Osmanem w słomianej chacie w Dheeray w Somalii, 25 maja 1993 roku.

Kathy Willens / AP Photo

Haitańczycy demonstrują w Miami, 19 kwietnia 1980 r.

Kathy Willens / AP Photo

Prezydent Bill Clinton wita papieża Jana Pawła II po ich przybyciu na międzynarodowe lotnisko Newark w New Jersey 4 października 1995 roku.

Kathy Willens / AP Photo

Narożny obrońca New England Patriots Malcolm Butler (z lewej) przechwytuje podanie przeznaczone do szerokopasmowego odbiornika Seattle Seahawks, Ricardo Lockette (83), 1 lutego 2015 r. w Glendale w Arizonie.

Kathy Willens / AP Photo

Pierwszy bazowy gracz New York Mets, Pete Alonso, wraca na swoją pozycję między rundami meczu drużyny z Chicago Cubs, 17 czerwca 2021 r. w Nowym Jorku.